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Mittelamerika

Als Mittelamerika bezeichnet man die zentralamerikanische Festlandbrücke zwischen Nord- und Südamerika und die Karibischen oder Westindischen Inseln.

Die zentralamerikanische Kontinentalmasse wird im Norden durch den Golf von Mexiko, im Südwesten vom Pazifik, im Nordwesten durch die Landenge von Tehuantepec und im Südosten von der panamesisch-kolumbianischen Grenze begrenzt. Weiterhin kann die westindische Inselwelt zu Mittelamerika gezählt werden. Die Westindischen Inseln liegen zwischen dem Golf von Mexiko, dem Karibischen Meer und dem Atlantischen Ozean; bestehend aus den Großen und Kleinen Antillen, den Bahamas sowie Trinidad und Tobago (zusammen 240.000 km²).

Geologisch und geographisch gesehen kann Mittelamerika zu Nordamerika gezählt werden; da auf der zentralamerikanischen Festlandbrücke (mit Ausnahme Belizes) Spanisch gesprochen wird, wird Mittelamerika kulturell oftmals als zu Südamerika gehörig gesehen. Oft wird auch Mexiko kulturell zu Mittelamerika gerechnet. Auf den Westindischen Inseln wird auf Grund der wechselvollen Kolonialgeschichte englisch, französisch, niederländisch und spanisch gesprochen. Daneben existieren verschiedene Kreolsprachen.

Der größte Teil der zentralamerikanischen Landbrücke sowie der karibischen Inseln ist gebirgig (z.T. vulkanisch). Es gibt drei klimatische Höhenstufen: Tierra caliente (heißes Land, bis etwa 600 m), Tierra templada (mäßig warmes Land, bis 1800 m) und Tierra fria (kaltes Land). Die ursprüngliche Bevölkerung des mittelamerikanischen Festlands ist in Resten erhalten, während die ursprüngliche Bevölkerung der Inseln nahezu vollständig ausgerottet wurde. Auf dem mittelamerikanischen Festland leben überwiegend Mischlinge, daneben Schwarze und Europäer, auf den Inseln dominieren die Nachkommen afrikanischer Sklaven. Die Zusammensetzung der Bevölkerung variiert zum Teil stark. Wichtigste Anbau- und Ausfuhrerzeugnisse sind Kaffee, Kokosnüsse und Bananen.


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Details
Mittelamerika
Fläche:
761.000 km²

Bevölkerung:
419 Millionen
Stand: 08.12.2010